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2020年銷量猛增的維生素C,還能延續傳奇嗎?

2021-02-23 00:00:00健康

編者按:

2020 年,COVID-19 大流行期間,維生素 C 的銷量大幅增長,因為大眾普遍認為維生素 C 可以提高免疫力,改善免疫健康。那麼,這種銷量的增長,會在 2021 年繼續保持下去嗎?2021 年,維生素 C 市場又會變成什麼樣呢?

今天,我們共同關注維生素 C。希望本文能夠為相關的產業人士和諸位讀者帶來一些啟發與幫助。

維生素C銷量劇增

隨著 2020 年免疫保健市場的大幅增長,維生素 C 的需求也出現飆升。「維生素 C 消費量的大幅上升主要是由於 COVID-19。」Pharmavite 公司的首席增長官(chief growth officer)Tobe Cohen 表示。

他補充道:「到目前為止,維生素 C 的市場增長了近 70%,而這一誇張的變化,是人們面對 COVID-19 大流行所產生的反應。」

2020 年的銷售報告反映出了這一點。根據 SPINS 公司關於美國膳食補充劑主流渠道所提供的資料,截至 2020 年 11 月 29 日,這一年的 52 周內,維生素 C 的銷售額(不包括廣受歡迎的 Ester-C 品牌的維生素 C 銷售額)增長了 61.8%,達到 5.76 億美元。

同期,Ester-C(酯化維生素 C)在主流渠道的銷售額增長了 48.9%,達到 2.16 億美元。

在 COVID-19 大流行初期,消費者就開始購買維生素 C 了。

例如,2020 年 4 月,在美國可靠營養品協會(CRN)和 Informa 公司主辦的線上活動中,市場研究機構 IRI 的醫療保健主管 Kristin Hornberger 稱,在 IRI 稱之為大流行「高峰周」的時期(截至 2020 年 3 月 15 日結束),消費者剛開始大量囤積補給時,維生素 C 的銷售額增長了 6040 萬美元。

她說,當時「專注於免疫的品牌,如 Emergen-C 和 Airborne,取得了顯著的市場份額增長,吸引了新的買家,並推動了股價的上漲。」她說,在截至 2020 年 4 月 5 日的 6 周內,Emergen-C 品牌的銷售額比 2019 年同期增長了 244%。

備受消費者歡迎

事實上,消費者對任何與維生素 C 有關的東西都有很高的需求。在 9 月 24 日由 Nutritional Outlook 主辦的一次線上活動中,發言人、IRI 公司的副總裁 Joan Driggs 報告說:「任何含有維生素 C 的東西,包括冷藏果汁、水果本身,都很暢銷。」

很多之前不服用補充劑的人,在大流行期間也開始服用維生素 C。「從很多角度來說,維生素 C 是消費者進入 VMS(維生素、礦物質和補充劑)領域的通道,他們往往只關注維生素 C 的免疫支援功能,因為他們沒有意識到它還可以支援其他方面。」Pharmavite 公司的 Cohen 說。

現有的補充劑使用者也增強了對維生素 C 的追崇。例如,從 2020 年 7 月 31 日至 2020 年 8 月 4 日期間,CRN 委託開展了一項針對 COVID-19 的調查,調查物件是 2000 多名美國現有的補充劑使用者,調查發現 44%的補充劑使用者增加了維生素 C 的使用量。

CRN 於 2020 年 8 月 27 日至 31 日進行了另一項膳食補充劑年度消費者調查,調查物件是 2000 多名美國成年人(包括服用或不服用補充劑的人),調查顯示 32%的補充劑使用者服用補充劑是為了改善免疫健康。

此外,調查發現,維生素 C 是最受消費者歡迎的免疫支援補充劑,服用免疫健康補充劑的消費者中,有 61%的人服用維生素 C。

根據 CRN 的調查,維生素 C 在美國的使用率很高,高達 35%,在各個年齡段都很受歡迎:18~34 歲的補充劑使用者使用率為 34%,35~54 歲的使用者使用率為 37%,55 歲以上的使用者使用率為 34%。

不論是新進還是已有的補充劑使用者,都對維生素 C 市場至關重要。Pharmavite 公司的 Cohen 對這兩類消費者進行了討論:「維生素 C 領域中的消費者,可以很好地揭示 VMS 領域中的兩種主要的消費者型別。

有一些消費者想要一種能滿足他們特定需求的產品,比如 Airborne、Emergen-C,或者維生素 C 軟糖。

還有一些精通此道的消費者,想要自己規劃他的維生素和補充劑方案。這種消費者往往更親力親為,並瞭解他們的個人需求。當談到免疫支援時,他們可能會尋找一種全面的解決方案,不僅僅是維生素 C,還包括其他支援免疫的營養素,比如維生素 A、E、D 和鋅。」

他指出:「開發不同型別的產品,滿足消費者在健康之旅中的不同需求,這是有價值的。」他說,幸運的是,維生素 C 是一種「多才多藝」的成分。它是水溶性的,適用於多種劑型,這使得產品製造商能夠迎合消費者的各種喜好,不僅僅是藥片,還可以製成軟糖、粉劑甚至咀嚼片。

供需平衡

2020 年,市場對維生素 C 出現了前所未有的需求,隨之而來最大的擔憂就是供應問題,無論是在原材料方面,還是在成品方面,都要保證零售貨架上的庫存。

例如,在 2020 年 4 月 CRN/Informa 主辦的線上活動上,發言人、SPINS 公司的副總裁 Kathryn Peters 報告稱,在大流行初期,維生素 C 是缺貨率最高的原料之一。

現在到了 2021 年,供應已經趨於穩定。電商平臺 informationsonline.com 的中國團隊總經理 Tony Xue 報告稱,2019 年,供應過剩導致維生素 C 價格跌至歷史低點。然而,當 2020 年疫情爆發、需求開始上升時,價格也開始上漲。他說,現在,「從供應的角度來看,主要的維生素 C 工廠都有穩定的產出。」

合同製造商 Lief Labs 的運營和供應鏈規劃師 Fahad Ali 表示,隨著 2020 年供應逐漸穩定,價格也開始穩定。

「由於大流行,(維生素 C 的)需求持續增長。在供應方面,隨著大多數供應商的庫存變得充足,市場出現了明顯的變化,傳統形式的維生素 C 價格出現下降。而直接可壓縮(direct-compressible)原料的價格仍在上漲,但不像 2020 年初或中期那樣上漲得厲害。」

他還指出,對合成維生素 C 和天然維生素 C 原料的需求,都出現了大幅增長。

Xue 說,工廠仍然擔心供應不平衡的問題。「目前的解決方案是增加產量,不過,這些工廠一直非常謹慎,以避免出現供應過剩的問題,」他補充道,「有時,由於詢價過多,工廠不得不停止報價並推遲發貨。」

Xue 說,他們的目標是保持供應平衡。「大多數維生素 C 原料都是在中國生產的,從初始原料到反應容器等,它的供應鏈是完整的。不過,問題仍舊是如何在長期內平衡產量和需求,如何使市場保持在一個合理的利潤水平,使工廠能夠發展,以及如何使生產更加環保」——例如,減少維生素 C 生產對燃煤的依賴。

Ali 說,就全球維生素 C 市場的規模而言,美國在市場份額上領先,其次是中國,然後是日本、加拿大和歐洲等國家。與 2020 年的許多膳食補充劑原料一樣,維生素 C 面臨著全球封鎖、運輸選擇有限、運輸成本增加等障礙造成的供應鏈瓶頸。

Ali 說:「是的,仍然存在一些供應瓶頸。其中影響最大的因素,就是物流和海關。疫情造成全球範圍內的停工,以及工作人員的縮減,對維生素 C 的運輸時間產生了巨大的影響。維生素 C 的大量使用,使得最經濟的運輸方式是海上運輸,而目前海上運輸非常繁忙。」

Xue 對此表示贊同。他表示:「由於船舶可用性和港口容量的限制,對一些國家的出口,不像以前那麼順利。」

Ali 指出,全球高達 90%的維生素 C 原料供應,仍然來自中國。他說,中國做出了調整,試圖緩解瓶頸。

「由於 2020 年維生素 C 需求的激增,除了中國,其他國家也開始參與生產,主要是印度和印度尼西亞。歐洲國家也在生產更多的維生素 C——特別是英國。所以,這些因素幫助緩解了一些供應短缺問題。」

摻假與虛假宣傳

摻假和虛假宣傳,引起了人們對這種高需求原料的持續關注。「在這次大流行期間,我們看到了許多摻假的產品,特別是維生素 C。」Ali 說。

例如,去年在美國,配料供應商 Sabinsa 公司開始警告食品行業,一些公司聲稱餘柑子(Emblica officinalis)富含維生素 C,但實際上並非如此。該公司稱,被吹捧為維生素 C 含量高的餘柑子原料,可能加入了其他來源的維生素 C[1]。

不僅如此,在 12 月,該公司就餘柑子的問題,向美國食品藥品監督管理局和美國聯邦貿易委員會發出了警告,提供的測試結果顯示,來自其他植物的維生素 C 原料,被錯誤地作為來自餘柑子的原料,進行銷售[2]。

Sabinsa 公司表示,同位素比質譜法(IR-MS)是一種可以鑑別產品中是否外源添加了維生素 C 的工具,還可以檢測廉價的、來自玉米等生物合成的維生素 C。

「在尋找維生素 C 的來源時,重要的是要確保其宣告是準確的,並得到當前科學的支援,」Sabinsa 公司的全球總裁 Shaheen Majeed 說,「例如,幾十年前,餘柑子,也叫餘甘子,被認為是一種富含維生素 C 的水果來源。隨後的研究已證明,這種想法是不準確的,然而,即使在今天的產品市場上,仍有聲稱餘柑子富含維生素 C 的產品,所以,從科學上來講,不可能不新增另一來源的維生素 C。」

以維生素 C 為特色的新產品層出不窮。「全球疫情大流行,刺激了這類產品的進一步發展,」Ali 說。他觀察到,更多的產品將針葉櫻桃的果實,作為一種良好的維生素 C 來源。對脂質體維生素 C 配方的需求也日益增大。他還說,別忘了化妝品,它們一直在宣傳維生素 C 對皮肤健康的好處。

Xue 補充道:「這些年來,製造商生產出了不同型別的維生素 C,包括緩釋型、不同 pH 型、脂溶型、螯合型、礦物質結合型等等。」

2021年會如何發展?

2021 年,維生素 C 還會是一種值得關注的原料嗎?

Pharmavite 公司的 Cohen 對此深信不疑。儘管維生素 C 的需求會比去年更穩定,但很有可能仍會高於大流行前的水平,因為消費者已經把維生素 C 作為他們日常生活習慣的一部分。

Cohen 說:「我認為,我們可以預期到,消費者行為的一個長期變化是,更加頻繁地服用維生素 C。過去,消費者對免疫力的關注,主要集中在秋冬季節,這是流感和感冒病例增多的季節。

而這次疫情大流行揭露了這樣一個事實——我們的免疫系統一直在努力地維護我們的健康,我們一直在訓練自己,以便更好地支援我們的免疫系統,而不僅僅是在一年中某個特定的時間。」

他總結道:「習慣很難打破,消費者已經連續幾個月每天服用維生素——尤其是維生素 C。一旦 COVID-19 疫苗普及,對這場健康危機的擔憂開始減少,人們很可能會對這些日常健康習慣有所鬆懈——但我不認為維生素 C 的服用量會回到大流行前的水平。」

參考文獻:

1.Krawiec S. 「Sabinsa putting deceptive amla manufacturers on notice for mischaracterizing vitamin C content.」 Nutritional Outlook. Published online June 18, 2020.

2.Marrapodi A. 「Sabinsa sends FDA and FTC documentation of adulterated amla ingredient.」 Nutritional Outlook. Published online December 1, 2020.

原文連結:https://www.nutritionaloutlook.com/view/will-vitamin-c-s-drastic-growth-in-2020-continue-this-year-2021-ingredient-trends-to-watch-for-food-drinks-and-dietary-supplements

作者|Jennifer Grebow

編譯|Jessica